2011年5月17日

【パース】アクティビティ参加報告(Milner International College of English)

Milner International College of English(以下、Milner)はパースでもっとも歴史の古い私立の語学学校で、生徒はヨーロッパ、東南アジア、日本、韓国、中国と世界各国から集まっており、中でもヨーロッパからの生徒がとても多いのが特徴です。生徒数も多く、パースでもマンモス校の1つです。
クラス分けがしっかりしていてコースも豊富で、一般英語コースの他、ケンブリッジコースも充実しています。ビル内にはカフェテリアもあります。

Milnerではアクティビティも定期的に開催されており、サッカーやバーべキューなど様々な活動を通じて生徒同士の交流を深めることができます。今回は、パース駅から歩いて15分程の、ノースブリッジエリアで開催される週末のパーティに参加しました!!ノースブリッジにはレストランや、バーやクラブが数多くあり、特にその日は金曜日だったこともあって、多くの若者で賑わっていました。

パーティチケットを受付で渡すと、一番奥の大きな部屋まで案内されました。会場には参加者が20名ほど既に来ていて、事前にお互いの顔を知っている人も多いようで、仲の良い人達同士でグループになって話をしていました。

さて、私はというと、始めにバーカウンターに行って飲み物を注文しました。(コーラですが・・)
そこには何人かの生徒さんが飲み物をオーダーしていたので、待ち時間を利用して早速話しかけてみました。彼は、スイスからワーキングホリデーでやってきて、1年近くパースに滞在しているそうです。英語はとても流暢で分かりやすく、いずれは英語を完全にマスターしてオーストラリアをラウンド(一周)するのが目的なんだそうです。

次に、机に一人で座っているアジア系の生徒さんがいたので声をかけました。
一見、日本人にも見えたのですが話してみると韓国人の方でした。
彼もまたワーキングホリデーで、あと2ヶ月ほどしたら韓国に帰るとのことでした。
学校のことを聞いてみると、いろんな国から留学生が英語を学びに来ているので、様々な国の友達ができて、母国では出来ない貴重な経験ができますと嬉しそうに答えていました。
そして、次に声をかけたのは日本人の女の子たち。
3人でグループになって話をしていたので、日本語で声をかけてみると、びっくりされました。それは、いきなり日本語で声を掛けられて驚いたのか、それとも私が日本人に見えなかったので驚いたのか分かりませんが…(笑)
話してみると、3人ともまだパースに来たばかりで、アクティビティに参加するのも今日が初めてだそうです。授業は大変だけど、色んな国の友達も増えてとても楽しいと言っていました。

他にも韓国人、台湾人、日本人の留学生達で会話をしているグループがあり、パッと見た感じでは、どの人がどの国なのか全く分かりませんでしたが、みんな英語で楽しそうに会話をしていました。そんな光景を見ていると、改めて授業以外のこのようなイベントの中ででも、英会話力を鍛えることはでき、かつ他の国の人の考え方や文化などを学ぶことが出来るんだなあと実感しました。

パーティは19時30分からスタートしましたが、時間が経つにつれてどんどん人が増えていって、その度にいろんな人から声を掛けられました。特に南米系の留学生はとても気さくで、私だけでなく他の色んな人と気軽に話していました。私が話した留学生だけでも、ブラジル人、スイス人、台湾人、韓国人、タイ人、日本人と国籍豊か!

パーティが盛り上がってくると、部屋のライトが少し暗くなり、BGMの音が大きくなってきて、ステージの真ん中でみんなダンス!私は踊れないんで、見るだけでしたが・・・

私は3時間ほどパーティに参加しましたが、実際はあっという間でした。
色んな人と話が出来て、私自身もとても楽しかったです!

今回のパーティは、Milnerの生徒同士の交流を深める素晴らしいアクティビティでした。このようなイベントに参加すれば、学校とはまた違う雰囲気の中で、色んな国の人と話ができ、普段の生活では味わえない貴重な経験ができると思います。

Milnerには現在、約200人の生徒がいますが、今回のようなアクティビティを通じて、違うクラスやコースの生徒と交流を持つことが出来ますし、色んな国の友達が沢山出来ると思います。そして何より、英会話力の向上にも繋がること間違いなしです!
アクティビティは、サッカーやバスケットなどのスポーツイベントや、ビーチ散策やバーベキューなどのパーティイベントが定期的に開催されていますので、様々な体験のできるとても良い環境だと感じました。


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